胸膜肥厚とは?胸部レントゲンに写る白い影!健康診断体験記2


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先日は会社の健康診断結果により、大腸内視鏡検査を受けた記事を書きましたが、今日は同じく健康診断で発覚した「胸膜肥厚(きょうまくひこう)」について書きたいと思います。

胸膜肥厚は胸部レントゲンで発見されることが多いのですが、あまり聞き慣れない名前のため、検査結果を見てびっくりする人も多いかもしれませんね。

今回は
「胸膜肥厚とその原因について。危険性は?」
「胸膜肥厚の症状」
「レントゲンやCTによる被ばくにつて」
更に私の経験した「胸膜肥厚体験記」を交えて、お伝えしたいと思います。

ぜひご覧ください!

【関連記事】大腸の内視鏡検査の体験記。お産より痛い?食事制限は?

 

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胸膜肥厚と原因について。危険な病気なの?

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胸部レントゲンの検査結果に「胸膜肥厚」と書かれていても、正直よくわかりませんよね。

ちなみに「レントゲン」と「X線」は同じものを指します。X線の発明者の名前が【レントゲンさん】なのです。

話を戻して胸膜肥厚について説明します。

胸膜肥厚と診断された人の多くは、過去に起こした肺炎や胸膜炎、肺結核などの炎症が原因です。炎症が治癒した後、肺を覆っている胸膜の一部が分厚くなることがあります。言わば炎症後にできた「かさぶた」のようなものです。

この場合「陳旧性(ちんきゅうせい)胸膜肥厚」と言われることもあります。

陳旧性とは、「時間が経過している、古くなっている」状態のことで、「治癒した痕跡」です。陳旧性胸膜肥厚であれば、特に心配はないことがほとんどです。(脳梗塞などは陳旧性でも注意が必要です)

では、危険な胸膜肥厚はあるのかについて調べました。

胸膜肥厚の状態が以前と比べ変化している、体調不良や痛み等、自覚症状がある場合などは、悪性の病気を知らせている可能性がありますので、注意が必要です。

胸膜肥厚と診断された場合は、今後についての指示がありますので、しっかりと把握するようにしてくださいね。

 

 

胸膜肥厚で起こる症状と生活の制限は?肥厚は元に戻る?

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陳旧性胸膜肥厚では特に自覚症状は出ません。

実際、私も何も自覚症状はありません。肺炎や肺結核、はたまた胸膜炎、何に罹ったのかもわからず、それらがいつの間にか完治して、いつの間にか胸膜肥厚になっていたという感じです。

また、生活や運動、食事などを制限されることもありません。

危険性がある胸膜肥厚では、胸の痛みや呼吸困難を伴う場合がありますが、自覚症状がなく、検査で判明したということも少なくないようです。

そして肥厚してしまった部分は、残念ながら元に戻ることはありません。

ですから、一度「胸膜肥厚」になると、毎回同じ診断結果になる可能性が高いということになります。

 

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私の胸膜肥厚体験記。正直、メンドクサイ

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胸膜肥厚によって私が「精密検査要」の診断を初めて受けたのは、中学1年生の時でした。

当時「けんこう号」という小型バスのような車が小学校や中学校にやって来て、その中で胸部レントゲンの撮影をしていました。

小学生の時は何事もなかったのですが、中学生になって早々の健康診断で精密検査要の診断となりました。学校中で一人だけだったと聞き、とても不安だったのを覚えいています。

精密検査の結果は「問題なし=胸膜肥厚」で、中学2・3年は無事に健康診断を通過しました。

そして高校生になり・・・なぜかこの3年間は、何事もなく通過していました。

大学生になり、またも「胸部レントゲン結果:精密検査要」の結果が出ました。「5年間は大丈夫だったのになぜ? もしかしたら本当に病気になったのかもしれない」という恐怖を感じました。

幸いこの時の精密検査の結果も胸膜肥厚以外の所見はなく、無事に学生生活を終了しました。

その後は数年間、健康診断を受診せずにいましたが、さすがに会社から半ば強制的に受けるよう指示があり、やはり精密検査要。

内心、「勘弁してくれ!」という感じでしたが、渋々精密検査に行きました。そこで気さくな女医さんがとても丁寧に説明してくれて、この時にちゃんと「胸膜肥厚」という名前を覚えました。

「次の健康診断の時は問診の際に、胸部CT検査の結果、胸膜肥厚との診断を受けていると説明しておけば良いですよ」と教えてもらいました。「それでも、もし精密検査が必要だと言われたら、この画像を貸し出すから」と。

次年から問診票に「胸部右側下部に胸膜肥厚あり」と書き込むようにしました。すると結果は「胸膜肥厚、日常生活に問題なし」となり、無事にクリアすることができるようになりました。

ですが健康診断を受診する病院が変更になってしまい、新たな病院で同じ説明しても「精密検査要」とされました。

それが去年のことなのですが、結局放置しました。(マネしないでくださいね)

このように「胸膜肥厚」になってしまうと、胸部レントゲンの結果で度々引っかかることになり、その度に精密検査の指示を受けるので正直めんどくさいです。(個人的意見)

 

レントゲン、更にCTスキャン。被ばくは大丈夫?

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胸部レントゲン撮影をして、更に精密検査でCTスキャンを受けてきた私ですが、レントゲンやCTは「被ばくする」と聞きます。

被ばく量は条件により差異がありますので一概には言えませんが、単純にレントゲンとCTを比べた場合では、CTがはるかに被ばく量が多くなります。

その数値はレントゲンの数百倍とも言われ、画素数を上げれば上げるほど、被ばく量も上がっていきます。

レントゲンやCTによる被ばくのリスクについては様々な見解があり、「数か月に1度くらいの頻度では問題がない」「医療被ばくによって逆に悪影響が出ている」など、専門家でも意見が分かれています。

ただ、胸部レントゲンの被ばく量はとても低いので、一般的な回数の撮影ならば、神経質にならくても良いのではないかなと、個人的には思っています。

CTに関しては、前年と比べ明らかに状態が変わっている場合や、気になる影がある場合、肺がんの可能性が疑われる場合などは、受けた方が良いのではないかと思います。

特に変化もないのに、毎回のように精密検査の指示がある場合は、「本当に必要な検査なのか」ということを、お医者さんに確認してみるのも良いと思います。

CTと同じく輪切り画像を映し出せる「MRI」は、放射線を使わないため被ばくの心配がありません。

「胸部の精密検査はMIRで検査できないのか?」と確認したことがあるのですが、部位によって向き・不向きがあり、残念ながら胸部の精密検査には向かないとの返答でした。

とにかく気になることは担当医に質問・相談してみましょう!

 

健康診断は受けましょう

【関連記事】大腸の内視鏡検査の体験記。お産より痛い?食事制限は?

私の周りでは、健康診断で精密検査が必要になった人がいなく、いつも自分ばかりこのような結果が出るのが嫌でした。

ですが「胸膜肥厚」の診断結果が出ている人は意外と多く、不安に思っている人もたくさんいることがわかりましたので、この記事を書きました。

胸膜肥厚のほとんどは恐れるものではありませんが、安心は禁物です。今後も健康診断をしっかり受診して、変化が起きていないかをしっかりチェックしましょう!

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